Διάγνωση της κατάθλιψης με τεστ αίματος

Οι ερευνητές έκαναν πειράματα με εφήβους, καταθλιπτικούς και μη, αναλύοντας δείγματα αίματος.

Με ένα τεστ αίματος ελπίζουν Αμερικανοί ερευνητές να διαγιγνώσκουν στο μέλλον την κατάθλιψη. Οι ίδιοι δηλώνουν ότι το νέο τεστ θα μπορούσε να διαχωρίζει είδη κατάθλιψης αυξάνοντας τις ελπίδες για περισσότερο εξατομικευμένες αγωγές.

Η νέα μέθοδος αναπτύχθηκε από ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του πανεπιστημίου Νορθγουέστερν στο Ιλινόις, με επικεφαλής την καθηγήτρια ψυχιατρικής Έβα Ρεντέι. Πρόκειται για το πρώτο βήμα προκειμένου η θεραπεία της κατάθλιψης να είναι πιο έγκαιρη, πιο αποτελεσματική και πιο εξατομικευμένη για κάθε περίπτωση ασθενούς.

Όταν η κατάθλιψη πρωτοεμφανίζεται στην εφηβεία, είναι πιο δύσκολο να διαγνωστεί, από ό,τι όταν εκδηλώνεται για πρώτη φορά σε ένα ενήλικο. Σύμφωνα με τους ειδικούς, τα ποσοστά διαταραχών σοβαρής κατάθλιψης αυξάνονται από 2 έως 4% σε παιδιά πριν την εφηβεία σε 10 έως 20% στην προχωρημένη εφηβεία. Οι περιπτώσεις που δεν έχουν αντιμετωπιστεί αυξάνουν τον κίνδυνο για χρήση ουσιών, κοινωνικών δυσκολιών, σωματική νόσο και αυτοκτονία. «Γι’ αυτό είναι τόσο σημαντικό να έχουμε έγκαιρη και ακριβή διάγνωση», επισημαίνουν οι ερευνητές.

Οι ερευνητές έκαναν πειράματα με εφήβους, καταθλιπτικούς και μη, αναλύοντας δείγματα αίματος και ελέγχοντας 26 γενετικούς και άλλους βιο-δείκτες, που είχαν ήδη εντοπιστεί από προηγούμενες έρευνες. Η έρευνα έδειξε ότι 11 από αυτούς τους δείκτες στο αίμα μπορούν να διακρίνουν κάποιον έφηβο που έχει κατάθλιψη. Επιπλέον, 18 από τους 26 δείκτες μπορούν να διακρίνουν κάποιον που έχει μόνο κατάθλιψη από κάποιον που έχει και διαταραχή άγχους.

Οι 11 γενετικοί δείκτες αντιστοιχούν στον έλεγχο 11 συγκεκριμένων γονιδίων. Όπως είπε πάντως η Ρεντέι, «αυτά τα 11 γονίδια πιθανότατα αποτελούν την κορυφή του παγόβουνου, επειδή η κατάθλιψη είναι μία πολύπλοκη πάθηση. Είναι όμως μία ελπιδοφόρα αρχή, που σαφώς δείχνει ότι είμαστε πλέον σε θέση να κάνουμε διάγνωση από το αίμα και έτσι να δημιουργήσουμε ένα διαγνωστικό τεστ αίματος για την κατάθλιψη».

Η Ρεντέι κατάφερε να απομονώσει σιγά-σιγά αυτούς τους γενετικούς δείκτες μετά από δεκαετίες επίμονων ερευνών με καταθλιπτικά και αγχώδη πειραματόζωα (αρουραίους). Μπόρεσε έτσι να εντοπίσει ποια γονίδια «εκφράζονται» ιδιαίτερα στην κατάθλιψη. Μάλιστα αυτά ήσαν γονίδια που θεωρήθηκαν «απολύτως μη αναμενόμενα», γεγονός, όπως είπε η ερευνήτρια, που δείχνει πόσα λίγα πράγματα γνωρίζουν οι επιστήμονες για την κατάθλιψη μέχρι στιγμής. Στη συνέχεια, κατάφερε να συσχετίσει αυτά τα γονίδια με δείκτες (χημικές ουσίες) που εμφανίζονται στο αίμα και οι οποίες εκδηλώνονται σε διαφορετικές ποσότητες, όταν υπάρχει κατάθλιψη.

Η μελέτη δημοσιεύτηκε στο περιοδικό “Translational Psychiatry”.

Πηγή: ΑΠΕ